【大公报讯】肆无忌惮/欧洲警告:马斯克势垄断近地卫星

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  图:今年5月,一批“星链”卫星发射升空。\美联社


  【大公报讯】综合《商业内幕》、《今日美国报》、Space新闻网报道:本月2日,美国科企SpaceX向近地轨道发射了新一批共48颗小型卫星,令“星链”计划的卫星总数达到1892颗。欧洲太空总署(ESA)署长阿施巴赫5日警告,SpaceX创始人马斯克已掌控全球近半现役卫星,在太空经济领域形成垄断之势,但各国监管机构却未能及时采取措施。他敦促欧洲各国停止为马斯克的野心提供便利,阻止SpaceX继续侵占欧洲科企的发展空间。


  据统计,近地轨道上目前有4000多颗现役卫星,而马斯克的“星链”计划占了近一半。阿施巴赫5日表示,“星链”扩张速度太快,将监管机构和竞争对手都甩在身后,“马斯克事实上正在自行制定太空规则。”他警告指,“星链”占据了太多卫星通信频率和轨道空间,意味着欧洲科企将受到更多限制,无法与其展开公平竞争。

  “星链”计划旨在构建巨大卫星群,向全球范围提供宽频互联网服务。按照马斯克的构想,最终“星链”将拥有约4.2万颗卫星。美国监管机构已批准SpaceX发射超过3万颗卫星,德国亦向国际电信联盟(ITU)申请让该公司发射4万颗卫星。阿施巴赫呼吁欧洲各国停止“资敌”,改为支持欧洲互联网公司。

  英收紧卫星审查规定

  英国通信管理局(Ofcom)今年稍早表示,随着卫星数量增多,近地轨道变得格外拥挤。除了“星链”,英国通信公司OneWeb亦运营着300多颗卫星,亚马逊则计划从明年起发射3200多颗卫星。

  Ofcom指出,卫星运营商应当遵守ITU规定,通过协商避免互相干扰,但这一规定常常被忽视。这会导致地面接收到的信号质量和网络稳定性下降。为解决此问题,Ofcom提出修订非静止卫星许可规则,要求运营商检查其卫星系统是否能在不影响用户服务的情况下与已有系统共存、是否会对市场竞争产生不利影响,以及公开卫星申请信息。

  马斯克上周在推特表示,SpaceX收到太空垃圾警告,不得不调整部分卫星的轨道以避免发生撞击事故。但欧洲太空垃圾问题顶尖专家刘易斯指出,“星链”本身才是对各国威胁的最大威胁。2019年至今,“星链”引发的飞行器碰撞警告数量激增,如今每周都会引发约1600次警告,占总数的一半。其他卫星运营商经常被迫调整卫星轨道,以避开“星链”。

  英国皇家天文学会日前警告,“星链”会造成光污染和无线电信号干扰,恐导致射电望远镜等天文观测设备成为“睁眼瞎”。

  “星链”收费高昂

  根据SpaceX公司上月发布的报告,位于20个国家和地区的14万用户正在使用“星链”卫星网络服务。这一数字不算大,但美媒指出“星链”的潜在市场非常广阔,料将为马斯克带来巨额利润。摩根士丹利预测,得益于“星链”的发展,SpaceX市值将达到1000亿美元(约7800亿港元)。

  据皮尤研究中心统计,美国近三成农村居民家中接收不到网络信号,主要原因之一是在较偏远地区铺设网线成本过高,传统网络服务供应商不愿做蚀本买卖。但“星链”并无此顾虑,有望为全球偏远地区居民提供更便捷的网络服务。马斯克计划到明年底在印度安装20万个“星链”网络用户终端,并在菲律宾等地发展业务。

  不过,现阶段“星链”网络服务收费高昂,用户须先花费499美元(约3892港元)购买终端等设备并自行安装,再支付每月99美元(约772港元)的网费。美媒指出,大部分享受不到网络服务的人收入较低,若“星链”不降价,他们可能依然上不起网。